06 augustus 2016

That's all folks

Ik sluit dit blog - voorlopig? - af met de aanraders: de beste sportfictie in korte verhalen, novellen en romans. Ik ga namelijk zelf weer eens wat andere literatuur lezen. 

Ik heb in dit blog ongeveer 200 voorbeelden gegeven van sport in literaire fictie. Fictie waarbij sport de belangrijkste bijzaak is. Soms zelfs de hoofdzaak, maar die verhalen zijn wat mij betreft wat minder interessant. Sport speelt soms een rol als katalysator van een verhaal, soms is het sportveld de plek waar geliefden elkaar ontmoeten, de plek van dromen en bedrog. Van overmoed en teleurstelling. 

Ik heb veel mooie boeken en verhalen gelezen de laatste 12 maanden. De kwaliteit van de fictie is vaak verrassend hoog. Ook in ons taalgebied zijn prachtige novellen en romans verschenen. De tijd dat je je schaamde voor sport is voorbij. De roman De Nederlandse Maagd (schermen) van Marente de Moor won zelfs de AKO-prijs. Dat is goed nieuws voor de literatuur en voor de sport. 

Na de aanraders laat ik van elke sport één voorbeeld op dit blog staan, de rest is mijn eigen archief. Vragen stellen kan altijd natuurlijk. 

Nu is het tijd voor wat andere kost. 

05 augustus 2016

De beste fictieve sportverhalen

De OS zijn begonnen. Misschien nog een tijd tussendoor voor een kort sportverhaal. Naast romans en novellen zijn er vele sportverhalen. Soms zitten deze verhalen verstopt in een roman. Zo is the great Frost een zelfstandig te lezen kort verhaal uit de roman Orlando van Virgina Woolf.
Ik heb mijn aanraders op alfabetische volgorde gezet:

De drie gebroeders van Antoon Coolen. Een schaatser raakt geobsedeerd door de schaduw die hem volgt. Uiteindelijk verliest hij letterlijk of figuurlijk zijn hoofd. Hij raakt in een schaatspsychose.

The Great Frost van Virginia Woolf. Een onmogelijke liefde van een onnozele edelman voor een Russische prinses. Die laat zich weinig aan hem gelegen liggen. Maar ze schaatsen dagenlang over de bevroren Theems. 

Honky Tonk Bomber van Thomése. De alcoholische nadagen van de Duitse voetbalspits Gerd Müler in de VS. Hij belandt halfnaakt op de brandtrap van zijn hotel.

The Horns of the Bull van Hemingway. Een dodelijk stierengevecht waaraan geen stier te pas komt. Twee kelners bootsen een stierengevecht na, maar de toreador let niet goed op de hoorns van de stier.

Mr Frisbie van Ring Lardner. Een caddie krijgt steeds meer invloed op zijn werkgever. Zelfs op zijn familieleven. Hij zorgt voor de juiste partner voor diens dochter. Of overschat hij zichzelf?

A Kestrel for a Kave in deze coming of age-roman zit een meedogenloos voetbalverhaal verstopt. Hoe een jongen klein gehouden wordt op school. Ook door die verschrikkelijke gymleraar.

The Laughing Man van J.D. salinger. Een troep indianenjongens reist elke week met het opperhoofd naar de baseballdiamond. Maar er komt een meisje bij. Dat verandert de zaak. 

De schermwedstrijd in Hamlet prins van Denemarken door William Shakespeare. Hamlet schermt een dodelijke wedstrijd tegen zijn oude vriend Laertes over de vraag wie van beiden het meest van Ophelia hield. Aan het slot van deze wedstrijd is het gehele koningshuis van Denemarken dood.  

The Swimmer van John Cheever. Op een tuinfeestje besluit een aangeschoten gast via de tussenliggende zwembaden terug te zwemmen naar zijn huis. Daar wacht de protagonist een onaangename verrassing.

De wielerwedstrijd van Ciparola van Maarten Biesheuvel. Carlo komt zonder fietsketting over de streep. Dan begint het juridische en morele steekspel over de vraag wie de winnaar is. 




30 juli 2016

De beste sportnovellen

Een novelle zit qua omvang tussen een kort verhaal en een roman in. Het is proza van beperkte omvang. En ja, er zijn ook prachtige novellen waarin sport de belangrijkste bijzaak is. De aanraders:

Blazen tot honderd van Geert van Beek. Een jonge schaatser slaat de waarschuwing in de wind en gaat het ijs van de rivier op. Als hij terugkomt wacht hem een vreselijke gebeurtenis. 

The Changing Room van Angry Young writer David Sorey. De spelers in de kleedkamer voor, tijdens en na de wedstrijd. Oorspronkelijk geschreven als toneelstuk. Rauw!

De Elfstedentocht van Mohammed Nasr. Een. Marokkaan zit met een kapotte verwarmingsketel. In zijn koudste dromen wint een Turk de Tocht der Tochten.

The Loneliness of the Longdistance Runner van Alan Sillitoe. Een gevangene mag ter meerdere eer en glorie van zijn opvoedingsinstituut een cross countryloop winnen. Maar wil hij wel winnen? 

Over het water van H.M. Van den Brink. Twee jongens trainen voor de oorlog voor de 'twee zonder' voor de Olympische Spelen van 1940. Maar alleen de lezer weet wat komen gaat.

Pafko at the Wall van Don DeLillo. In een beslissende wedstrijd tussen de Dodgers en the Giants, verwerft een zwarte jongen een homerunbal op (onder) de tribune. Maar niet voor lang. Realiteit gaat over in fictie.

De Schaatsentocht van Elizabeth Zernike. Een jonge vrouw gaat in de vooroorlogse crisisjaren een meerdaagse schaatstocht maken langs vrienden en familie. Beklemmend. 

She wasn't Soft van T.C. Boyle. De vriend van een hardloopster geeft de verkeerde fles drinken aan de verkeerde persoon. 

Schachnovelle van Stefan Zweig. Een gevangene van de gestapo leert tientallen schaakpartijen uit een boekje uit zijn hoofd om gezond te blijven. Maar als hij later op een echt bord moet spelen gaat het verrassend mis. 

De Verdediging van Vladimir Nabokov. Schaken en waanzin liggen dicht bij elkaar in deze novelle over de schaker Luzin. 





28 juli 2016

De beste sportromans

Ik heb op alfabetische volgorde mijn favoriete romans met sportfictie op een rij gezet. Dit zijn mijn aanraders:

De Berg der Verschrikking (The White Tower) van James Ullman. Een internationale groep mensen die toevallig bijeen zijn in Zwitserland tijdens de oorlog gaan voor het eerst de Weissturm beklimmen. Een psychologisch thriller van groot formaat. 

The Damned Utd van David Peace. Een fictieve biografie over de korte tijd dat Brian Clough trainer was bij Leeds Utd. Leeds is zijn aartsvijand en Clough is overmoedig en neerbuigend. 

Deliverance van James Dickey, vier Amerikanen peddelen in twee kano's over een rivier die afgedamd zal worden. De tocht wordt een nachtmerrie van wege de hillbilly's die jacht op de mannen maken. 

The Fast Men van Tom McNab. Hardlopen in de nadagen van het wilde westen. Shakespeare op tournee en elk hoofdstuk nieuw sportbedrog. Het is een fraaie aaneenrijging van sportverhalen met bedrog in alle soorten en maten. 

De Favoriet (The Natural) van Bernard Malamud. Een honkbalspeler belaagd door een vrouw in de trein. Maar waarom? De Amerikaanse held is een baseball player. 

De Nederlandse maagd van Marente de Moor. Een schermster gaat in opleiding bij een befaamde Duitse Maître en komt gaandeweg tot de ontdekking wat er is voorgevallen tussen haar vader en haar leraar. 

Het Record (Tiden) van Per Olav Enquist. Een kogelslingeraar werpt met een reglementair te lichte kogel. Zelf meent hij dat hij de sport een dienst bewijst, maar het is bedrog. Een zoon kijkt terug op het bedrog van zijn vader. 

The Wheels of Chance van H.G. Wells. Een romantische thriller met een heuse achtervolging op de fiets. Het eerste en beste fietsboek aller tijden.